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Axum, un misterioso lugar en Etiopía

Axum, al norte de Etiopía, es una visita obligada cuando se viaja a este país. No porque sea un lugar que enamore a primera vista, más bien decepciona y, aparentemente, no hay más que ruinas por todas partes de lo que fue la capital del imperio axumita. Sin embargo, Axum es la ciudad más antigua de Etiopía y está declarada Patrimonio de la Humanidad. Allí podemos admirar multitud de estelas decoradas, catacumbas, inscripciones enigmáticas, palacios ruinosos, tablillas de la época de Cristo… Y eso parece que solo lo que aflora, porque nunca ha habido un verdadero proyecto de investigación y recuperación del pasado de esta cultura, así que está todo por excavar.

Un imperio poderoso

El imperio axumita abarcaba desde el Mar Rojo a la Península Arábiga y su hegemonía se extendió desde el siglo III antes de Cristo hasta el siglo X d. C. Los axumitas establecieron un poderoso comercio con India y China, desarrollaron un alfabeto propio y construyeron importantes obras de ingeniería.

Es verdad que la ciudad de Axum hoy ofrece un panorama desolador debido al interés de algunos gobernantes que, desde el siglo XVI, han puesto mucho empeño en arrasarla, pero dicen que su valor arqueológico e histórico podría ser similar al del antiguo Egipto.

El campo sembrado de estelas

Hay que visitar el campo de estelas, donde existen más de 75. La estela más grande es del siglo III y está rota en el suelo. Se cree que nunca llegó a colocarse en pie y que se estrelló al intentar levantarla; mide 33 metros. La segunda más grande alcanza 26 metros. Los italianos se la llevaron a Roma en una de esas acciones de expolio a África tan habituales en la historia europea, y la tuvieron colocada en la Piazza de Roma hasta que, tras años de negociaciones, los etíopes consiguieron su devolución en 2005, acontecimiento que celebraron con gran júbilo nacional. La tercera mide 23 metros de altura y fue transportada en una pieza desde la cantera madre, a 4 km de distancia del lugar donde se ubica. Cuesta imaginar cómo levantaron esa mole de granito para emplazarla en su lugar.

Junto a este campo de estelas existe un museo pequeño y con encanto que da gusto visitar.

En Axum está la catedral de Santa María de Sión, que es de reciente construcción y dudoso gusto, y que se erigió sobre una iglesia primigenia, desaparecida en combate. También, en un edificio aparte, se custodia el Tabot, la verdadera Arca de la Alianza según la tradición etíope. Las mujeres no pueden entrar en ese edificio, y los hombres, aunque sí tienen permiso, tampoco pueden ver el arca. En el complejo existe un pequeño museo con trajes, joyas y otras riquezas impresionantes en pésimas condiciones de conservación.

Cerca hay más tumbas, monasterios, un lápida inscrita por tres caras en geèz, sabeo y griego, del siglo IV d. de C., las ruinas del palacio de la reina de Saba… En fin, un lugar para estar, como mínimo un par de días.

Ruinas del palacio de la reina de Saba.