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El baobab, árbol nacional de Gambia

Gambia está llena de baobabs, unos árboles imponentes de gran importancia para su ecosistema y también para la población, que utiliza sus frutos, hojas, raíces…

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Una imagen habitual en Gambia.

Si una nave espacial nos depositara en Gambia, no creeríamos que la naturaleza está amenazada en el planeta Tierra. Todo es verdor, agua, enormes árboles y animales que se esconden entre la vegetación o que salen confiados de la espesura para exhibirse.

Gambia tiene un clima subtropical, con dos estaciones bien diferenciadas: la cálida y la más cálida todavía. Durante el invierno hace un calor tremendo y uno puede disfrutar bañándose en su impresionantes playas; en el verano sube la temperatura y llueve a jarros.

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Elephant tree

Para visitar Gambia, lo mejor es ir en invierno. Así uno podrá disfrutar de su naturaleza sin asustarse por la lluvia, pasará calor y querrá refugiarse a la sombra de sus exagerados árboles.

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Mujeres tomando la sombra.

El querido baobab

Para los gambianos el baobab viene a ser como para nosotros el cerdo: se aprovecha todo. Da unos frutos enormes como balones de rugby, en gran abundancia.

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Frutos del baobab, que pueden medir hasta 45 cm.

Su carne, rica en fibra, no es muy jugosa, pero sí resulta entretenida de comer, dura mucho y algunas partes se dejan masticar como si fueran chicle. Parece que es un buen alimento, con muchas propiedades. Con su pulpa también fabrican un rico batido y refrescos muy populares que gustan mucho a los turistas.

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Niños con lo que queda del fruto del baobab que se han comido.

De las raíces y la corteza extraen una fibra para fabricar cuerdas, de gran utilidad para la agricultura. Con sus hojas se hace una infusión que cura la diarrea y protege contra la malaria, dicen. También las hojas tiernas se toman como verdura. Las semillas se emplean para hacer aceites, cosméticos y curar dolencias y alteraciones de la piel.

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Baobabs junto a la carretera.

Pero lo mejor del baobab es el baobab en sí mismo. Algunos ejemplares tienen más de 30 metros de altura y más de 20 metros de diámetro. Son impresionantemente bellos. El baobab es el árbol nacional y los gambianos saben apreciarlo.

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Baobab doble.

Mangos para dar y tomar

Todos los pueblos están llenos de mangos. El mango es un bonito y frondoso árbol que da sombra y alimento allí donde hay la más pequeña concentración humana. Los gambianos dicen que si tiras algo al suelo, crece. Y se nota que es cierto. El mango, riquísimo en este país, es increíblemente barato.

Frondosos mangos sobresalen en todos los pueblos.

Frondosos mangos sobresalen en todos los pueblos.

También hay gran cantidad de papayas y plátanos en todas partes. La gambianos son bastante pobres, pero la naturaleza se confabula para alimentarlos.

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Papayas.

Cuando uno viaja por Gambia se queda pasmado con los árboles. Los gambianos los respetan y los aprovechan todo lo que pueden. Sus cocinas son de leña, pero saben que solo pueden podar ramas o coger troncos caídos, nunca talar árboles. Todos lo dicen: si cortas un árbol, lloverá menos y la lluvia es necesaria para los cultivos.

YIRINGANIA

Yiringania.

Árboles llenos de vida

Los árboles son el refugio de muchas especies animales y sobre todo permiten a las numerosas variedades de pájaros establecer en ellos su vivienda, así madrugan cada día y montan un estruendo a todo volumen en cada amanecer. La fauna en Gambia hace tanto alarde como sus árboles, pero eso lo contaremos otro día…

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Árbol okupado por nidos.

3 Thoughts on “El baobab, árbol nacional de Gambia

  1. Carlos Jimenez on 17 diciembre, 2012 at 12:25 said:

    Excelente articulo

  2. Pingback: Pajaritos y pajarracos en Gambia « Me largo

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