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Corea Del Sur

Viaje a Corea del Sur

Qué ver en Corea del Sur

Corea del Sur tiene un montón de lugares distinguidos con el pomposo título de Patrimonio de la Humanidad, algo que suele hacer que los turistas reverencien el sitio y no quieran perdérselo.

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Una turista sale muy contenta tras la visita al palacio de Gyongbokgung (s. XIV) , en Seúl.

Palacios, templos, santuarios, panteones… y hasta pueblos enteros son Patrimonio de la Humanidad. Los amantes de los viajes culturales pueden disfrutar de lugares verdaderamente impresionantes en Corea del Sur, pero también los amantes de la naturaleza.

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Entrada a Changdeokgung Palace Complex, del siglo XV.

Hay mucho que ver

La Unesco concede el título de Patrimonio de la Humanidad a sitios que constituyen una herencia valiosa que debemos preservar para generaciones futuras, ya sean montañas, edificaciones, lagos, cuevas o ciudades. En el mundo hay cerca de mil sitios distinguidos. Corea del Sur tiene 10 declaraciones de este tipo, algunas abarcan grandes complejos palaciegos, áreas de dólmenes, aldeas, cuevas de lava, reservas naturales… Es cierto que a los españoles esto no debería impresionarnos, porque tenemos 44 bienes con la etiqueta de distinción, pero lo de Corea no está nada mal.

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Manjanggul, una cueva de lava de 13,4 km, declarada Monumento Natural.

Existen complejos palaciegos perfectamente conservados que uno puede recorrer hasta cansarse, porque suelen abarcar enormes extensiones de terreno. Los palacios coreanos están siempre rodeados por jardines exquisitos, muy hermosos, nada cursis, no recortados ni cuadriculados, en los que apenas se nota el trabajo del jardinero, que lo hay, y mucho, pero es tan respetuoso que árboles y flores parecen crecer espontáneamente sin que nadie los dirija.

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Iglesia en la aldea histórica de Andong, un pueblo entero Patrimonio de la Humanidad.

¿Visto uno vistos todos?

Cuando se visitan varios palacios de techos curvados, cubiertos de tejas sobre estructuras de madera, pintados en rojo, azul, blanco… hay gente que opina que visto uno vistos todos. Puede que los coreanos piensen que la catedral de Burgos y la de León son muy parecidas, algo que desataría la cólera de no pocos burgaleses y de un buen número de leoneses.

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Una pareja pasea por el complejo de Changdeokgung, Patrimonio de la Humanidad.

En cualquier caso, Corea del Sur tiene otros lugares Patrimonio de la Humanidad muy variados, porque ha estado poblada desde hace aproximadamente 700.000 años. Se pueden visitar dólmenes del primer milenio antes de la era cristiana, y el Tumuli Park, un conjunto de 40 tumbas reales, las más antiguas de principios del siglo XV.

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Las pequeñas colinas son tumbas. En Gyeongju, Tumuli Park, Patrimonio de la Humanidad.

Entre las cosas que hay que ver en Corea del Sur, un lugar que ningún turista debe perderse es el observatorio astronómico de Cheomseongdae, no porque sea espectacular, que no lo es en absoluto, sino porque data del siglo VII, es una construcción científica de las más antiguas del mundo y se conserva en muy buen estado. La disposición de sus piedras, el número de ellas, que representa los días del calendario lunar, hacen que los científicos se maravillen hoy en día. Para el visitante será agradable ver un documental sobre la enigmática torrecita de 4 m de altura que se muestra en una sala próxima.

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Observatorio astronómico de Cheomseongdae, del s. VII.

Y todo lo que se puede ver está diseminado de una punta a otra del país, o sea, que hay un montón de monumentos para visitar, además de los parajes naturales. Si se prefiere, en Corea del Sur hay museos magníficos, por supuesto, como no podía ser de otra manera en este organizado país, todos bien dotados, con información precisa…

Corea del Sur, un buen lugar para ir de vacaciones

¿Busca un destino que combine magníficas playas y hermosas montañas, que tenga un enorme patrimonio histórico artístico, una cultura milenaria, que no sea caro, sin delincuencia, con altísimos niveles de seguridad, increíblemente limpio y donde la gente se comporte con amabilidad? No busque más: Corea del Sur lo tiene todo. Un buen lugar para ir de vacaciones.

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Recinto del palacio de Gyenongbokgung, en Seúl.

Puede parecer el anuncio de una agencia de viajes, pero Corea del Sur es verdaderamente un modelo de virtudes como destino de vacaciones, y con la ventaja de que apenas hay turistas.

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Río y playa cercanos a la aldea de Haohe, en Andong.

Corea del Sur tiene una naturaleza exuberante, con cuatro estaciones muy marcadas. Una afición común entre sus habitantes es hacer montañismo. Los coreanos van a menudo equipados de pies a cabeza como si en cualquier momento fueran a hacerse unos ochomiles. Visten así en el metro, en el autobús, en el supermercado…

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Una calle de Busan, segunda ciudad de Corea del Sur, con 3,7 millones de habitantes.

Existen buenas marcas de ropa deportiva y tiendas por todas partes para satisfacer su pasión por las montañas. Verdaderamente son montañas muy bonitas y, como en Corea todo funciona perfectamente, se puede llegar a la cima por zonas delimitadas, con travesaños, cuerdas o pasamanos para facilitar la escalada a todo el mundo, indicaciones de cuánto hemos subido y cuánto nos queda por sufrir, con venta de agua potable y… váteres, muchos váteres.

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Una señora ataviada para ir a la montaña.

Corea del Sur es el paraíso de los fabricantes de sanitarios. En cada estación de metro hay unos magníficos váteres para elegir: cabinas equipadas con una taza de adulto y otra de niño, con una sillita para depositar al bebé mientras el adulto hace sus necesidades, habitaciones por si alguien quiere cambiarse de ropa… En muchos locales públicos hay retretes con multitud de botones: chorritos para hombre o para mujer, secado suave, calentamiento de la tapa, lanzamiento de agua a presión. En la calle, cualquier incontinente que levante la vista encontrará el letrero de un servicio público. Y, ¡oh, milagro!, siempre tienen papel, jabón, secadores de manos con potencia de sobra para personas impacientes y están limpios. Y lo mejor: ¡son gratis!

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Corea del Sur, ¡qué envidia de país!

Corea del Sur nos lleva años ventaja. Es uno de esos países milagro que en poco tiempo se ha colocado entre las economías más potentes del mundo, y sigue subiendo.

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Dongdaemun, la plaza diseñada por la arquitecta iraquí Zaha Hadid en Seúl.

Los datos económicos de Corea del Sur son asombrosos, pero más los académicos: primer puesto en los famosos informes PISA, y su índice de alfabetización es del 100 %.

En Corea del Sur se valora mucho a los docentes y se les respeta, incluso tienen un día del profesor. Su lema es que «al profesor no se le pisa ni la sombra». Por supuesto están bien pagados y se les exige una formación y evaluación constantes.

Los coreanos están firmemente educados en el esfuerzo, la obediencia y los principios éticos. Se han escrito tesis doctorales sobre la pasión del pueblo coreano por la educación, porque es un fenómeno único en el mundo. Su entrega al estudio es absoluta, con jornadas de clases de hasta 10 horas. Puede que los jóvenes se sientan muy presionados, que no sean muy felices, pero el 60 % de la población se gradúa en la universidad y muchos con resultados de excelencia.

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Todos tienen su Samsung, unos llevan un modelo grande y otros más grande.

Corea del Sur es un país milagro

Corea del Sur ha tenido una historia azarosa, ha sufrido invasiones de China y Japón, y ha estado en guerra con Corea del Norte entre 1950 y 1953, pero se ha recuperado a gran velocidad: hoy ocupa el puesto número 13 en las economías más grandes del mundo, y continúa imparable. Según datos de su embajada, tienen una tasa de desempleo del 2,8 %. Marcas potentísimas, esas que todos usamos, son suyas: LG, Kia, Daewoo, Hyundai, Samsung… y nadie les gana en innovación. Es el tercer país del mundo con más usuarios de internet de banda ancha.

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Jóvenes entretenidos en el metro.

Los coreanos son trabajadores entregados, que hacen lo que les pide su jefe y no prestan atención al horario de salida. Puede que no tengan demasiados tiempo libre, pero su salario medio es de 1.500 € anuales más que el nuestro (bueno, el sueldo de quien tiene trabajo en España). Y lo esencial, la comida, el transporte, la ropa…, cuesta menos.

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Trabajadores durante una pausa para fumar y tomar un refrigerio en la calle.

Un poco apretados

La extensión de Corea del Sur es poco más que todo Castilla y León, como una quinta parte de España, pero su población llega a los 50 millones. La densidad es altísima: 501 habitantes por km2, mientras que en España estamos en 93. Si añadimos que el 70 % de su país son montañas, se entienden tantas viviendas en torres de gran estatura. Como contrapartida, tienen una baja tasa de fecundidad.

En el índice de desarrollo humano, que mide la salud (esperanza de vida), educación y riqueza, Corea del Sur se sitúa en el puesto 12 de los 187 países medidos; España está en el  23, pero nosotros bajando y ellos subiendo.

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Chicas coreanas haciéndose una foto.

Y ahora viene lo mejor. Corea del Sur es una democracia en la que el presidente se elige de forma directa para un periodo de cinco años, y no puede ser reelegido. El primer ministro, que es el jefe de Gobierno, resulta elegido por un parlamento unicameral y tanto él como todos los diputados solo pueden estar cuatro años en el cargo; nadie es reelegible.

Corea del Sur nos gana en todo menos en una cosa: corrupción.

¡Qué envidia de país!