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La vida en Gambia

Es uno de los países más pobres del mundo, apenas hay hospitales ni escuelas públicas. La vida en Gambia no parece fácil.

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En el Índice de Desarrollo Humano, Gambia ocupa el puesto 165 de los 187 países de los que se tienen datos. Este índice mide la salud, la educación y los ingresos. Para hacernos una idea, España está en el puesto 23, según datos de 2013.

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En Gambia muy poca gente puede aspirar a lo más básico para la dignidad humana, que es tener un trabajo. El 50 % de la población vive en la absoluta pobreza. Esto hace que la prostitución, tanto de hombres como de mujeres, resulte una práctica bastante extendida en las zonas turísticas.

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La media de hijos por mujer es de cuatro. Pero la tasa de mortalidad en menores de cinco años por cada mil nacidos vivos es altísima: 98. Para comparar, en España esta tasa es de 5.

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Gambia, el país más pequeño del continente africano

Gambia es un país muy pequeño. Su superficie viene a ser como la región de Murcia y está habitado por menos de dos millones de personas (1.824.000). Quizá por eso sorprende más que sea tan pobre, ya que cuando uno piensa en términos de buena voluntad, tiene la impresión de que no debe de ser difícil mejorar las condiciones de tan poca gente en un país tan lleno de recursos naturales. Conviene saber, además, que su gobierno está dispuesto a dar todo tipo de facilidades a los empresarios y emprendedores extranjeros que hagan algo por el desarrollo de Gambia.

El territorio Gambia es completamente llano y alargado, está embutido dentro de Senegal y lo atraviesa el río Gambia de parte a parte. Exporta cacahuetes, pescado y algodón. Apenas tiene industria. La pesca abundante y su clima tropical, donde todo lo que cae al suelo crece, hace que la gente no parezca desnutrida; pero que uno encuentre algo para comer no significa que tenga cubiertas sus necesidades más básicas. Entre los datos desoladores, destaca que el índice de alfabetización a duras penas alcanza el 50 % y que la esperanza de vida al nacer es de 58 años.

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El presidente que siempre gana

Gambia es una república presidencialista. Se independizó del Reino Unido en 1965 y el país permaneció estancado hasta que, en 1980, Yahya Jammeh, dio un golpe de Estado y se apalancó en el poder. Jammeh es de ese tipo de presidentes que convoca elecciones cuando toca para ganarlas siempre por inverosímil mayoría. Los gambianos que quieren hablar del asunto dicen que antes era peor, que con este presidente el país ha mejorado, poco pero algo.

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Un paraíso para el turismo

El turismo es la principal fuente de ingresos de Gambia porque tiene condiciones naturales para seducir a viajeros de todo tipo: amantes de la naturaleza, fanáticos del vuelta y vuelta al sol, solidarios, tranquilos, aventureros… Es ideal para unas vacaciones en familia con niños, en pareja, a solas, con amigos… El idioma oficial es el inglés, algo que también supone una gran ventaja para todo el mundo.

Se puede ir en cualquier época del año, porque allí siempre hace calor o más calor todavía, aunque los gambianos suelen decir que tienen frío en cuanto el termómetro baja a 28 grados. En verano es época de lluvias, pero eso solo implica que caerá un chaparrón un rato al día, lo que a menudo se agradece.

Gambia cuenta con 80 km de magnífica costa marítima, con playas de esas que en los folletos turísticos denominan paradisiacas; sus aguas son limpias y cálidas. Los turistas pueden ir a hoteles de lujo a precio de saldo, comer y beber sin temor a la cuenta y tomar el sol con vigilancia privada del hotel, para que nadie les moleste. Si no salen de las zonas turísticas, ni siquiera se darán cuenta de que hay pobreza; por decirlo crudamente: no tienen por qué ir a sufrir durante sus vacaciones. El turismo genera riqueza y el país agradece y necesita esos ingresos.

Cualquiera que viaje a este país quedará encantado, porque la vida en Gambia es segura, tranquila, amable y, como dicen los gambianos en perfecto español, «En Gambia no pasa nada».

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Los animales en Gambia

Gambia no tiene los grandes mamíferos de Kenia o Tanzania, pero hay muchos animales que nos permiten creer que este planeta no está del todo perdido.

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Parques naturales

Los turistas procedentes de zonas urbanas pueden aprovechar para comprobar por sí mismos que los animales existen fuera de la realidad de los documentales de la tele.

Entre los parques naturales de Gambia está el Kiang West, el más extenso. Es mejor recorrerlo en época seca, porque si la hierba está alta, resulta difícil ver los animales que allí habitan, como babuinos, antílopes, hienas, grandes roedores y multitud de pájaros. Imprescindible visitarlo en un todoterreno.

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En el Abuko Nature Park también se pueden ver cocodrilos, igual que en otras zonas del río Gambia, así como algún que otro temible hipopótamo y hasta simpáticos chimpancés.

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También es encantadora la visita al Bijilo Forest Park, en la costa, cerca de Kololi. Se trata de una reserva llena de monos verdes, colobos rojos y otras especies que habitan en medio de una espectacular naturaleza. Se puede recorrer con guía. A la entrada advierten de que ir solo puede resultar altamente peligroso porque una vez un mono mordió… y tal y tal, pero es mucho mejor la estancia por por libre.

Pequeñas reservas

Otro sitio sorprendente es Crocodile Pool, un estanque lleno de lirios con una superpoblación de cocodrilos de todas las tallas. Los animales se pueden tocar sin riesgo, porque al parecer están tan bien alimentados que la carne de turista no les interesa en absoluto. La escena del guiri acariciando cocodrilos y de los gambianos bromeando con que son de plástico se ha convertido en un clásico del viaje a Gambia. La verdad es que el tacto es muy similar, pero basta un toquecito certero del cuidador para que el animal deje claro que no deberíamos bromear con nadie que posea semejante dentadura.

Crocodile Pool también es un lugar de visita recomendada para muchas parejas locales, porque el cocodrilo simboliza la fertilidad y lavarse en la misma agua del estanque es lo mejor para conseguir descendencia. Dicen.

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Un reptilario muy interesante

Un poco más triste es el reptilario. Y eso que se trata de un lugar acogedor, poco turístico, con reptiles curiosos, serpientes de diferentes estampados, tortugas gigantes, lagartos sorprendentes… Las especies son poco comunes y el personal que guía la visita es realmente instruido y amable. Pero los animales no dejan de estar en cautividad, incluidos unos escorpiones que se guardan en una caja de chucherías fresita de Haribo.

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En cualquier caso, durante nuestro viaje a Gambia, descubriremos que en este país sin industria, con un clima subtropical y una vegetación tan abundante, no es difícil ver animales por cualquier parte, basta con estar atentos y aguzar la mirada.

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La religión en Gambia

Gambia es un país mayoritariamente musulmán, pero aquí la práctica religiosa y las costumbres sociales parecen bastante ‘light’.

La religión en Gambia

Niño con un collar de amuletos para protegerle contra el mal de ojo y preservar su salud.

En Gambia, el noventa por ciento de la población es musulmana. Aproximadamente el nueve por ciento son cristianos y solamente un uno por ciento practican el animismo, pero las diversas religiones están impregnadas de creencias tradicionales y rituales tribales. Montañas, árboles, piedras… pueden tener carácter sagrado para los gambianos.

Los amuletos son ampliamente utilizados, sobre todo para los niños, aunque algunos de estos fetiches llevan dentro versículos del Corán. Este afán protector hacia los bebés se comprende fácilmente si tenemos en cuenta que la tasa de mortalidad infantil llega casi al 70 en el primer año por cada mil niños nacidos vivos; en España es del 3 por mil.

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Una mujer camina con su bebé a la espalda, del que cuelgan amuletos protectores.

En la religión como en todo, hay grados. Entre los gambianos existen ‘iron muslim’ y ‘plastic muslim’, pero los primeros, los musulmanes con fe de hierro, no llegan ni a la suela de los zapatos a los integristas que tanto abundan en Libia, Jordania, Egipto… Aquí todo parece más relajado. Raramente se ve a gente rezando en espacios públicos; no suele escucharse a ningún muecín llamando a la oración, salvo en el día sagrado; poquísimas mujeres van tapadas con velos islámicos o vestidas de negro; y en la inmensa mayoría de bares y restaurantes es posible consumir alcohol y refrescarse con sus ricas cervezas locales.

La religión en Gambia

Momento de oración en torno a la mezquita. Normalmente, un líder espiritual guía cada comunidad.

El calendario islámico se rige por los meses lunares, de manera que el ramadán y otras fiestas religiosas son variables, como ocurre entre los cristianos con la Semana Santa. La observación lunar y la deliberación de las autoridades teológicas dictaminan cada año en qué fecha se iniciará el ramadán, aunque tampoco comienza exactamente el mismo día en todos los países islámicos.

La religión en Gambia

Cada pueblo suele contar con una mezquita, generalmente pobre y nada suntuosa.

En Gambia mucha gente respeta el ramadán, el mes santo del calendario musulmán en el que está prohibido comer, beber, fumar y tener relaciones sexuales desde que sale el sol hasta que se oculta. Cumplir el precepto es muy duro, sobre todo cuando hace calor, y lógicamente condiciona la actividad económica y social. Así que en este país, como en muchos otros del islam, la vida se modifica en función de los horarios más llevaderos para combinar trabajo y ayuno.

Esto hay que tenerlo en cuenta cuando se viaja a Gambia, porque la actividad disminuye y también porque el viajero debe ser comprensivo y respetuoso si desea contratar alguna actividad justo cuando el guía local puede comenzar a romper sus duras horas de ayuno.

La religión en Gambia

Una iglesia cristiana en Gambia.

Pese a que los cristianos son una minoría en el panorama de la religión en Gambia, se dice que conviven sin problemas entre la mayoría musulmana y que también celebran sus ceremonias con el respeto de sus vecinos.