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Gambia

Viaje a Gambia

La vida en Gambia

Es uno de los países más pobres del mundo, apenas hay hospitales ni escuelas públicas. La vida en Gambia no parece fácil.

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En el Índice de Desarrollo Humano, Gambia ocupa el puesto 165 de los 187 países de los que se tienen datos. Este índice mide la salud, la educación y los ingresos. Para hacernos una idea, España está en el puesto 23, según datos de 2013.

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En Gambia muy poca gente puede aspirar a lo más básico para la dignidad humana, que es tener un trabajo. El 50 % de la población vive en la absoluta pobreza. Esto hace que la prostitución, tanto de hombres como de mujeres, resulte una práctica bastante extendida en las zonas turísticas.

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La media de hijos por mujer es de cuatro. Pero la tasa de mortalidad en menores de cinco años por cada mil nacidos vivos es altísima: 98. Para comparar, en España esta tasa es de 5.

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Gambia, el país más pequeño del continente africano

Gambia es un país muy pequeño. Su superficie viene a ser como la región de Murcia y está habitado por menos de dos millones de personas (1.824.000). Quizá por eso sorprende más que sea tan pobre, ya que cuando uno piensa en términos de buena voluntad, tiene la impresión de que no debe de ser difícil mejorar las condiciones de tan poca gente en un país tan lleno de recursos naturales. Conviene saber, además, que su gobierno está dispuesto a dar todo tipo de facilidades a los empresarios y emprendedores extranjeros que hagan algo por el desarrollo de Gambia.

El territorio Gambia es completamente llano y alargado, está embutido dentro de Senegal y lo atraviesa el río Gambia de parte a parte. Exporta cacahuetes, pescado y algodón. Apenas tiene industria. La pesca abundante y su clima tropical, donde todo lo que cae al suelo crece, hace que la gente no parezca desnutrida; pero que uno encuentre algo para comer no significa que tenga cubiertas sus necesidades más básicas. Entre los datos desoladores, destaca que el índice de alfabetización a duras penas alcanza el 50 % y que la esperanza de vida al nacer es de 58 años.

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El presidente que siempre gana

Gambia es una república presidencialista. Se independizó del Reino Unido en 1965 y el país permaneció estancado hasta que, en 1980, Yahya Jammeh, dio un golpe de Estado y se apalancó en el poder. Jammeh es de ese tipo de presidentes que convoca elecciones cuando toca para ganarlas siempre por inverosímil mayoría. Los gambianos que quieren hablar del asunto dicen que antes era peor, que con este presidente el país ha mejorado, poco pero algo.

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Un paraíso para el turismo

El turismo es la principal fuente de ingresos de Gambia porque tiene condiciones naturales para seducir a viajeros de todo tipo: amantes de la naturaleza, fanáticos del vuelta y vuelta al sol, solidarios, tranquilos, aventureros… Es ideal para unas vacaciones en familia con niños, en pareja, a solas, con amigos… El idioma oficial es el inglés, algo que también supone una gran ventaja para todo el mundo.

Se puede ir en cualquier época del año, porque allí siempre hace calor o más calor todavía, aunque los gambianos suelen decir que tienen frío en cuanto el termómetro baja a 28 grados. En verano es época de lluvias, pero eso solo implica que caerá un chaparrón un rato al día, lo que a menudo se agradece.

Gambia cuenta con 80 km de magnífica costa marítima, con playas de esas que en los folletos turísticos denominan paradisiacas; sus aguas son limpias y cálidas. Los turistas pueden ir a hoteles de lujo a precio de saldo, comer y beber sin temor a la cuenta y tomar el sol con vigilancia privada del hotel, para que nadie les moleste. Si no salen de las zonas turísticas, ni siquiera se darán cuenta de que hay pobreza; por decirlo crudamente: no tienen por qué ir a sufrir durante sus vacaciones. El turismo genera riqueza y el país agradece y necesita esos ingresos.

Cualquiera que viaje a este país quedará encantado, porque la vida en Gambia es segura, tranquila, amable y, como dicen los gambianos en perfecto español, «En Gambia no pasa nada».

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Preparar el viaje a Gambia

Gambia es un destino sencillo, pero conviene preparar bien el viaje antes de partir; es la mejor forma de disfrutar al máximo.

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Hay temporada de lluvias de julio a octubre, con frecuentes chaparrones que alivian y limpian el aire. De noviembre a mayo, el clima es seco. Siempre hace calor y todo el año se puede disfrutar de la playa, si es lo que nos gusta.

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Salud

Al menos un mes antes de viajar, debemos acudir a Sanidad Exterior, donde nos recomendarán las vacunas que no tengamos puestas y puede que nos receten la profilaxis contra la malaria dependiendo de las zonas que tengamos pensado visitar.

Es imprescindible llevar mosquitera si viajamos al interior. También, para hacer excursiones por el río Gambia, es conveniente usar un repelente de insectos tipo Relec forte.

Los alojamientos en la zona de playas pueden ser magníficos, pero no en el resto del país, que carece de infraestructuras al gusto de los turistas, así que viene bien tener un saco de seda para dormir sin reparos en colchones y sábanas de dudosa higiene.

Las chanclas son imprescindibles para ducharse en algunos alojamientos.

Comida

Es un país pobre, sin luz eléctrica en la mayoría de los sitios. En las zonas turísticas se puede comer bien y de todo con tranquilidad, pero lo más recomendable para evitar problemas en nuestros mimados estómagos de europeos es tomar todo bien cocinado, nada de ensaladas frescas; y las frutas, peladas. Por supuesto, solo se debe beber agua o refrescos envasados y utilizar agua mineral también para lavarnos los dientes. Descartar los cubitos de hielo no fiables.

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Precauciones

A la hora de preparar nuestro viaje a Gambia, como en todos los viajes, conviene tener una fotocopia del pasaporte en la maleta para facilitar los trámites en caso de pérdida.

Es probable que si viajamos por libre, la policía nos pida alguna «tasa» en más de una ocasión. Se puede aceptar o no. La gente gana muy poco, pero el país es seguro y nada violento.

Siempre conviene llevar una agenda de papel con los teléfonos más importantes para nosotros, por si perdemos el móvil, ya que lo normal es que no nos sepamos de memoria el teléfono de nadie. A veces viene bien una fotocopia del itinerario a seguir, hoteles, etc.

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Ropa

Se puede vestir como se quiera con total libertad. Por seguridad contra picaduras, lo mejor es llevar manga larga y pantalón largo. Por decoro, no hay problema, aunque siempre conviene no llamar la atención ni molestar a nadie.

Puede que necesitemos una prenda de abrigo alguna noche, dependiendo de la zona y la época del viaje.

Lo mejor es llevar alguna ropa que pueda tirarse, de la que no nos importe deshacernos, así soltaremos lastre a medida que avance el viaje, generaremos espacio en la maleta y seguro que haremos un favor a algún gambiano necesitado.

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Botiquín

No hay que olvidar llevar un botiquín con lo necesario: analgésicos, antibióticos… y si no lo necesitamos, podemos dejarlo allí, que a más de uno le vendrá muy bien.

Una linterna nos va a sacar de muchos apuros, porque a veces hay cortes de luz por la noche en algunas zonas. No olvidemos un multienchufe.

Dinero

La moneda de Gambia es el dalasi. No es un país barato. La gasolina es realmente cara. Existen cajeros en las ciudades principales, pero no abundan. Si vamos al interior, conviene llevar encima el dinero necesario, porque no hay posibilidad de utilizar tarjetas.

Si queremos hacer compras, lo mejor es la artesanía en madera y las bellísimas telas.

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Viaje

Los viajeros españoles no necesitan visado. Para cualquier consulta está su consulado, que responde rápidamente las dudas que nos surjan a la hora de preparar el viaje a Gambia.

Se puede ir por cuenta propia. Muchas agencias locales realizan visitas a los lugares más importantes, excursiones a ríos y parques naturales.

Otra opción es reservar el vuelo, que nos recojan en el aeropuerto y la primera noche de hotel en una agencia de viajes. Así nos evitamos el despiste inicial, sobre todo si llegamos de noche, y al día siguiente ya podremos ir a nuestro aire con conocimiento del terreno.

Los precios de los taxis son negociables. En teoría, hay que tomar los de color verde, que son los autorizados para llevar a turistas.

Siempre se aconseja registrarse en la web del Ministerio de Asuntos Exteriores. No sé si sirve para algo, y espero no comprobarlo nunca.

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Los animales en Gambia

Gambia no tiene los grandes mamíferos de Kenia o Tanzania, pero hay muchos animales que nos permiten creer que este planeta no está del todo perdido.

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Parques naturales

Los turistas procedentes de zonas urbanas pueden aprovechar para comprobar por sí mismos que los animales existen fuera de la realidad de los documentales de la tele.

Entre los parques naturales de Gambia está el Kiang West, el más extenso. Es mejor recorrerlo en época seca, porque si la hierba está alta, resulta difícil ver los animales que allí habitan, como babuinos, antílopes, hienas, grandes roedores y multitud de pájaros. Imprescindible visitarlo en un todoterreno.

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En el Abuko Nature Park también se pueden ver cocodrilos, igual que en otras zonas del río Gambia, así como algún que otro temible hipopótamo y hasta simpáticos chimpancés.

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También es encantadora la visita al Bijilo Forest Park, en la costa, cerca de Kololi. Se trata de una reserva llena de monos verdes, colobos rojos y otras especies que habitan en medio de una espectacular naturaleza. Se puede recorrer con guía. A la entrada advierten de que ir solo puede resultar altamente peligroso porque una vez un mono mordió… y tal y tal, pero es mucho mejor la estancia por por libre.

Pequeñas reservas

Otro sitio sorprendente es Crocodile Pool, un estanque lleno de lirios con una superpoblación de cocodrilos de todas las tallas. Los animales se pueden tocar sin riesgo, porque al parecer están tan bien alimentados que la carne de turista no les interesa en absoluto. La escena del guiri acariciando cocodrilos y de los gambianos bromeando con que son de plástico se ha convertido en un clásico del viaje a Gambia. La verdad es que el tacto es muy similar, pero basta un toquecito certero del cuidador para que el animal deje claro que no deberíamos bromear con nadie que posea semejante dentadura.

Crocodile Pool también es un lugar de visita recomendada para muchas parejas locales, porque el cocodrilo simboliza la fertilidad y lavarse en la misma agua del estanque es lo mejor para conseguir descendencia. Dicen.

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Un reptilario muy interesante

Un poco más triste es el reptilario. Y eso que se trata de un lugar acogedor, poco turístico, con reptiles curiosos, serpientes de diferentes estampados, tortugas gigantes, lagartos sorprendentes… Las especies son poco comunes y el personal que guía la visita es realmente instruido y amable. Pero los animales no dejan de estar en cautividad, incluidos unos escorpiones que se guardan en una caja de chucherías fresita de Haribo.

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En cualquier caso, durante nuestro viaje a Gambia, descubriremos que en este país sin industria, con un clima subtropical y una vegetación tan abundante, no es difícil ver animales por cualquier parte, basta con estar atentos y aguzar la mirada.

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